JAIPUR

Capitale actuelle du Rajasthan, Jaipur la rose est corsetée par une immense muraille crénelée ; elle endigue avec peine la foule qui anime la partie la plus fascinante de la turbulente métropole du Rajasthan, avec ses bazars bourdonnant d’activité, ses temples, ses palais fastueux, d’étranges instruments d’une taille monumentale conçus par un Maharadjah astronome pour déchiffrer les secrets du ciel et cet intriguant paravent aux chimères qu’est le Hawa Mahal (Palais des Vents). Conçue dès 1727 par un urbaniste, le Maharadjah Sawai Jai Singh II lui-même, véritable baron Haussmann indien, Jaipur est une curieuse cité, d’un plan inhabituel en Inde, avec ses rues rectilignes, larges et à angle droit. Le plan de la ville s’inspire des Shilpa Shastva, anciens traités d’urbanisme hindous, qui suivent des règles astronomiques précises prenant en compte la disposition des planètes et des astres. A quelques kilomètres du centre, par la route de Delhi, on découvre à Amber (ou Ambre) l’impressionnant et somptueux repaire fortifié de la dynastie de Maharadjahs rajpoutes, ancêtres de la Maison de Jaipur, qui monta au zénith de sa puissance et de sa fortune en liant son sort à celui de l’Empire moghol.

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