MADURAI

La cité-temple de Madurai est la ville la plus sacrée du Tamil Nadu, capitale historique du grand Sud, qui doit ses exubérants édifices polychromes à Tirumala Nayak (1623 – 1659).

Sri Meenakshi Temple (XVIIe s.) : l’un des temples les plus célèbres et les plus foisonnants de l’Inde méridionale ! Il est consacré à Shiva et à Parvati, l’épouse parfaite du Dieu, la ” déesse aux yeux de poisson “. Ce temple se dresse sur un site sanctifié par des siècles de vénération continue et fut conçu comme un conservatoire de l’héritage dravidien et tamoul par son donneur d’ordre, Tirumala Nayak. Le temple est protégé par une enceinte de 254 sur 237 mètres et couvre 6 hectares. Il comporte onze gopuram culminant à une soixantaine de mètres. En pénétrant par le gopuram sud, on découvre le Lac au Lotus d’Or, un bassin (souvent à sec) de 50 mètres de long effectivement agrémenté d’un grand lotus en or. Il est entouré de gradins et d’un portique périptère. A l’angle nord-est du complexe se situe le Mandapa aux Mille piliers (5.000 m²) qui abrite le sanctuaire de Shiva Nataraja. Ce temple est doté de piliers animaliers en granit représentant des éléphants, des lions et des monstres légendaires. Le sanctuaire principal est consacré à Shiva Sundareshvara. Plongé dans la pénombre, dans le murmure des incantations, il est envahi par un flot incessant de dévots venus honorer les divinités de leurs offrandes. Des éléphants bien réels les bénissent aussi d’un délicat tapotement de la trompe sur la tête. Le grand temple de Madurai illustre également de manière éclatante l’omniprésence de la polychromie dans l’architecture religieuse des XVIe et XVIIe siècles. Régulièrement ravivées, les foisonnantes sculptures des gopuram s’animent dans une luxuriance tropicale. L’expression du sacré, car c’est bien la cité des dieux qui est figurée ici, traduit l’exaltation de la vision. C’est le monde de l’excès et de la pléthore.

En soirée, dans ce même temple, procession rituelle du lingam de Shiva vers le sanctuaire. CH

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