RANAKPUR

Dans un vallon de la chaîne des Aravalli se dissimule l’un des plus remarquables sanctuaires jaïns. Par la complexité de son architecture, par la variété infinie de ses détails sculptés, ainsi que par son cadre de collines paisibles et verdoyantes qui servaient autrefois de refuge aux tigres et aux brigands, Ranakpur est un joyau. Le sanctuaire de Ranakpur fut édifié au XVème siècle à l’initiative d’un riche marchand jaïn pour honorer les dieux de sa foi, à une époque où le jaïnisme connaît un remarquable essor ; sans doute voulait-il aussi attirer leur protection sur ses caravanes qui traversaient ces régions peu sûres. L’ensemble monastique qui vit ainsi le jour constitua en tout cas un havre de sécurité pour les marchands. Le complexe de Ranakpur abrite aujourd’hui encore une petite communauté de moines jaïns, que visitent de nombreux pèlerins.
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